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PRAIA DA CLARIDADE

Figueira da Foz - Portugal

PRAIA DA CLARIDADE

Figueira da Foz - Portugal

15
Jul05

Os peixes

Praia da Claridade
Na impossibilidade de servir aqui uma boa e apetitosa caldeirada deste concelho da Figueira da Foz, vou então escrever um pouco (haveria muito mais para contar...)  daquele que é o seu elemento principal:  o PEIXE.

"Um peixe é um animal aquático poiquilotérmico  (não têm um mecanismo interno que regule a temperatura do seu corpo; desta forma, ou o seu corpo permanece com temperatura variável, consoante a que existe no meio ambiente onde está inserido, ou têm hábitos comportamentais que, por si só, lhes permitem manter a temperatura em níveis aceitáveis para o seu organismo).
As principais adaptações a este meio de vida são o corpo fusiforme (alongado e com as extremidades mais estreitas que o centro), as guelras ou brânquias  (ou guelras)  com que respira o oxigénio dissolvido na água, os membros transformados em barbatanas e, na sua maior parte, o corpo coberto de escamas.

Os peixes  (28.500 espécies catalogadas na FishBase)  são, na maior parte das vezes, divididos nos seguintes grupos:

peixes ósseos (Osteichthyes, com mais 22.000 espécies)  à qual pertencem as sardinhas, as garoupas, o bacalhau, o atum e, em geral, todos os peixes com o esqueleto ósseo;

*  peixes cartilaginosos (Chondrichthyes, mais de 800 espécies)  à qual pertencem os tubarões e as raias; e

*  vários grupos de peixes sem maxilas (antigamente classificados como Agnatha ou Cyclostomata, com cerca de 80 espécies),  incluindo as lampreias e as mixinas  (as mixinas são um grupo de peixes marinhos, de águas frias, com forma de enguia e sem maxilas. É o único grupo de peixes que não pertence ao grupo dos vertebrados, uma vez que não tem um verdadeiro esqueleto interno: o corpo é sustentado pela corda dorsal e o crânio é incompleto, uma vez que o cérebro está protegido apenas por uma bainha fibrosa).

A palavra peixe usa-se por vezes para designar vários animais aquáticos  - por exemplo na palavra peixe-mulher para designar o dugongo.  (O dugongo (Dugong dugon) é o mais pequeno membro da ordem Sirenia, uma ordem de mamíferos marinhos que inclui igualmente o manati e a vaca marinha. O nome dugongo vem da palavra malaia duyung, que significa sereia).  Mas a maior parte dos organismos aquáticos muitas vezes designados por "peixe", incluindo as medusas e água-vivas, os moluscos e crustáceos e mesmo animais muito parecidos com os peixes como os golfinhos, não são peixes.

Os peixes encontram-se em praticamente todos os ecossistemas aquáticos, tanto em água doce como na salgada, desde a água da praia até às grandes profundezas dos oceanos.
Mas há alguns lagos hiper-salinos, como o Grande Lago Salgado, nos Estados Unidos da América do Norte onde não vivem peixes.

Os peixes têm uma grande importância para a humanidade e desde tempos imemoriais foram pescados para a sua alimentação. Muitas espécies de peixes são criadas em condições artificiais ( aquacultura), não só para alimentação humana, mas também para outros fins, como  os aquários.

Há algumas espécies perigosas para o Homem, como os peixes-escorpião que têm espinhos venenosos e algumas espécies de tubarão, que podem atacar pessoas nas praias. Mas é necessário referir que muitas espécies de peixe se encontram ameaçadas de extinção, quer por pesca excessiva, quer por deterioração dos seus habitats.

Os peixes bebem água, eles retiram oxigénio da água para respirar. Uma enguia, por exemplo, toma o equivalente a uma colher de sopa de água por dia. Os peixes também retiram uma certa quantidade de água dos alimentos. Por viverem em meio líquido, não precisam beber água para hidratar a pele, como fazem os animais terrestres.

Os peixes urinam, mas nem todos urinam da mesma maneira. Os peixes de água doce precisam eliminar o excesso de água que se acumula em seus corpos. Os seus rins produzem muita urina para evitar que os tecidos fiquem saturados. Comparados aos peixes de água doce, os peixes de água salgada, que já perdem água por osmose, produzem muito menos urina.

O ramo da zoologia que estuda os peixes do ponto de vista da sua posição sistemática (a sistemática é a classificação dos diversos organismos vivos)  é a ictiologia.
No entanto, os peixes são igualmente estudados no âmbito da ecologia, da biologia pesqueira, da fisiologia, etc.

Classificação ecológica


Uma forma de classificar os peixes é segundo o seu comportamento relativamente à região das águas onde vivem;  este comportamento determina o papel de cada grupo no ambiente aquático:

pelágicos  (do latim pelagos, que significa o "mar aberto")  – os peixes que vivem geralmente em cardumes, nadando livremente na coluna de água; fazem parte deste grupo as sardinhas, as anchovas, os atuns e muitos tubarões.

*  demersais  – os que vivem a maior parte do tempo em associação com o substrato, quer em fundos arenosos como os linguados, ou em fundos rochosos, como as garoupas. Muitas espécies demersais têm hábitos territoriais e defendem o seu território activamente  –  um exemplo são as moreias, que se comportam como verdadeiras serpentes aquáticas, atacando qualquer animal que se aproxime do seu esconderijo.

*  batipelágicos  – os peixes que nadam livremente em águas de grandes profundidades.

*  mesopelágicos  – espécies que fazem grandes migrações verticais diárias, aproximando-se da superfície à noite e vivendo em águas profundas durante o dia. Exemplo deste grupo são os peixes-lanterna.

Hábitos alimentares

Os peixes pelágicos de pequenas dimensões como as sardinhas são geralmente planctonófagos, ou seja, alimentam-se quase passivamente do plâncton disperso na água, que filtram à medida que "respiram", com a ajuda de branquispinhas, que são excrescências ósseas dos arcos branquiais (a estrutura que segura as brânquias ou guelras).

Algumas espécies de maiores dimensões têm também este hábito alimentar, incluindo algumas baleias (que não são peixes, mas mamíferos) e alguns tubarões como os zorros (género Alopias). Mas a maioria dos grandes peixes pelágicos são predadores activos, ou seja, procuram e capturam as suas presas, que são também organismos pelágicos, não só peixes, mas também cefalópodes (principalmente lulas), crustáceos ou outros.

Os peixes demersais podem ser predadores, mas também podem ser herbívoros, se se alimentam de plantas aquáticas, detritívoros, ou seja, que se alimentam dos restos de animais e plantas que se encontram no substrato, ou serem comensais de outros organismos, como a rémora que se fixa a um atum ou tubarão através dum disco adesivo na topo da cabeça e se alimenta dos restos de comida que caem da boca do seu hospedeiro (normalmente um grande predador),  ou mesmo parasitas de outros organismos.

Alguns peixes abissais e também alguns neríticos, como os diabos  (família Lophiidae)  apresentam excrescências, geralmente na cabeça, que servem para atrair as suas presas;  essas espécies costumam ter uma boca de grandes dimensões, que lhes permitem comer animais quase do seu tamanho. Numa destas espécies, o macho é parasita da fêmea, fixando-se pela boca a um "tentáculo" da sua cabeça.

Hábitos de reprodução

A maioria dos peixes são dióicos, ovíparos, a fertilização dos óvulos é externa e não existem cuidados parentais. Nas espécies que vivem em cardumes, as fêmeas desovam nas próprias águas onde os cardumes vivem e, ao mesmo tempo, os machos libertam o esperma na água, promovendo a fertilização. Em alguns peixes pelágicos, os ovos flutuam livremente na água  –  e podem ser comidos por outros organismos, quer planctónicos, quer nectónicos; por essa razão, nessas espécies é normal cada fêmea libertar um enorme número de óvulos. Noutras espécies, os ovos afundam-se e o seu desenvolvimento realiza-se junto ao fundo – nestes casos, os óvulos podem não ser tão numerosos, uma vez que são menos vulneráveis aos predadores.

No entanto, existem excepções a todas estas características e neste artigo referem-se apenas algumas. Abaixo, na secção Migrações dos Peixes encontram-se os casos de espécies que se reproduzem na água doce, mas crescem na água salgada e vice-versa.

Em termos de separação dos sexos, existem também (ex.: família Sparidae, os pargos)  casos de hermafroditismo e casos de mudança de sexo  -  peixes que são fêmeas durante as primeiras fases de maturação sexual e depois se transformam em machos (protoginia) e o inverso (protandria).

Os cuidados parentais, quando existem, apresentam casos bastante curiosos. Nos cavalos-marinhos (género Hypocampus), por exemplo, o macho recolhe os ovos fecundados e incuba-os numa bolsa marsupial. Muitos ciclídeos (de que faz parte a tilápia e algumas famosas espécies de aquário endémicas do Lago Niassa  (também conhecido por Lago Malawi, na fronteira entre Moçambique e o Malawi)  guardam os filhotes na boca, quer do macho, quer da fêmea, ou alternadamente, para os protegerem dos predadores.

Refere-se acima que a maioria dos peixes são ovíparos, mas existem também espécies vivíparas e ovovivíparas, ou seja, em que o embrião se desenvolve dentro do útero materno. Nestes casos, pode haver fertilização interna  -  embora os machos não tenham um verdadeiro pénis, mas possuem uma estrutura para introduzir o esperma dentro da fêmea. Muitos destes casos encontram-se nos peixes cartilagíneos (tubarões e raias), mas também em muitos peixes de água doce e mesmo de aquário. Alguns peixes  possuem órgãos copuladores que, em certos casos, são igualmente designados por falo, mas geralmente não pelo termo pénis. No camarão, o órgão copulador chama-se petasma.

Hábitos de repouso

Os peixes não dormem. Eles apenas alternam estados de vigília e repouso. O período de repouso consiste num aparente estado de imobilidade, em que os peixes mantêm o equilíbrio por meio de movimentos bem lentos.

Como não tem pálpebras, os seus olhos ficam sempre abertos. Algumas espécies deitam-se  no fundo do mar ou do rio, enquanto os menores se escondem em buracos para não serem comidos enquanto descansam.

Migrações dos peixes

Muitas espécies de peixes (principalmente os pelágicos) realizam migrações regularmente, desde migrações diárias (normalmente verticais, entre a superfície e águas mais profundas), até anuais, percorrendo distâncias que podem variar de apenas alguns metros até várias centenas de quilómetros e mesmo pluri-anuais, como as migrações das enguias.

Na maior parte das vezes, estas migrações estão relacionadas ou com a reprodução ou com a alimentação (procura de locais com mais alimento). Algumas espécies de atuns migram anualmente entre o norte e o sul dum oceano, seguindo massas de água com a temperatura ideal para eles.

Os peixes migratórios classificam-se da seguinte forma:

  • diádromos – peixes que migram entre os rios e o mar:

    • anádromos  – peixes que vivem geralmente no mar, mas se reproduzem em água doce;
    • catádromos – peixes que vivem nos rios, mas se reproduzem no mar;
    • anfídromos  – peixes que mudam o seu habitat de água doce para salgada durante a vida, mas não para se reproduzirem (normalmente por relações fisiológicas, ligadas à sua ontogenia);

    • potamódromos  – peixes que realizam as suas migrações sempre em água doce, dentro dum rio ou dum rio para um lago; e
    • oceanódromos  – peixes que realizam as suas migrações sempre em águas marinhas.

    • Os peixes anádromos mais estudados são os salmões (ordem Salmoniformes), que desovam nas partes altas dos rios, desenvolvem-se  no curso do rio e, a certa altura migram para o oceano onde se desenvolvem e depois voltam ao mesmo rio onde nasceram para se reproduzirem. Muitas espécies de salmões têm um grande valor económico e cultural, de forma que muitos rios onde estes peixes se desenvolvem têm barragens com passagens para peixes (chamadas em inglês "fish ladders" ou "escadas para peixes"), que lhes permitem passar para montante da barragem.

      O exemplo mais bem estudado de catadromia é o caso da enguia europeia que migra cerca de 6000 km até ao Mar dos Sargaços  (na parte central e ocidental do Oceano Atlântico)  para desovar, sofrendo grandes metamorfoses durante a viagem; as larvas, por seu lado, migram no sentido inverso, para se desenvolverem nos rios da Europa.
      Fonte: Carl E. Bonds, Biology of Fishes, 2nd ed. (Saunders, 1996), pp. 599-605.

      Camuflagem e outras formas de protecção


      Os peixes ocenódromos, como o salmão utilizam a sua migração para se reproduzir e também para alimentar seus filhotes, eles voltam para o rio onde nasceram enfrentando várias barreiras que os enfraquecem até que eles possam morrer para dar alimento a seus filhos.

      Anatomia interna dos peixes

      Esqueleto
      Coração
      Aparelho digestivo / dentes

      Bexiga natatória

      A bexiga natatória é um órgão que auxilia o peixe a manter-se a determinada profundidade através do controlo da sua densidade relativamente à da água. É um saco de paredes flexíveis, derivado do intestino que pode expandir-se ou contrair-se de acordo com a pressão; tem muito poucos vasos sanguíneos, mas as paredes estão forradas com cristais de guanina, que a fazem impermeáveis aos gases.

      A bexiga natatória possui uma glândula que permite a introdução de gases, principalmente oxigénio, na bexiga, para aumentar o seu volume. Noutra região da bexiga, esta encontra-se em contacto com o sangue através doutra estrutura conhecida por "janela oval", através da qual o oxigénio pode voltar para a corrente sanguínea, baixando assim a pressão dentro da bexiga natatória e diminuindo o seu tamanho.

      Nem todos os peixes possuem este órgão: os tubarões controlam a sua posição na água apenas com a locomoção; outros peixes têm reservas de tecido adiposo para essa finalidade.

      A presença de bexiga natatória traz uma desvantagem para o seu portador:  ela proíbe a subida rápida do animal dentro da coluna de água, sob o risco daquele órgão rebentar.

      A denominação bexiga natatória, foi substituída por Vesícula Gasosa.

      Anatomia externa dos peixes

      Para além de mostrar diferentes adaptações evolutivas dos peixes ao meio aquático, as características externas destes animais  (e algumas internas, tais como o número de vértebras)  são muito importantes para a sua classificação sistemática.

      Forma do corpo

      A forma do corpo dos peixes "típicos" – basicamente fusiforme –
      é uma das suas melhores adaptações à locomoção dentro de água.
      A maioria dos peixes pelágicos (ver acima), principalmente os que formam cardumes activos, como os atuns, apresentam esta forma "típica".

      No entanto, há bastantes variações a esta forma típica, principalmente entre os demersais e nos peixes abissais  (que vivem nas regiões mais profundas dos oceanos). Nestes últimos, o corpo pode ser globoso e apresentar excrescências que servem para atrair as suas presas.

      A variação mais dramática do corpo dos peixes encontra-se nos Pleuronectiformes, ordem a que pertencem os linguados e as solhas. Nestes animais, adaptados a viverem escondidos em fundos de areia, o corpo sofre metamorfoses durante o seu desenvolvimento larvar, de forma que os dois olhos ficam do mesmo lado do corpo – direito ou esquerdo, de acordo com a família.

      Muitos outros peixes demersais têm o corpo achatado dorsi-ventralmente para melhor se confundirem com o fundo. Alguns, como os góbios, que são peixes muito pequenos que vivem em estuários, têm inclusivamente as barbatanas ventrais transformadas num disco adesivo, para evitarem ser arrastados pelas correntes de maré.

      Os Anguilliformes (enguias, congros e moreias) têm o corpo "anguiliforme", ou seja em forma de serpente, assim como algumas outras ordens de peixes.

      Barbatanas

      As barbatanas são os órgãos de locomoção dos peixes. São extensões da derme suportadas por lepidotríquias, que são escamas modificadas e funcionam como os raios das rodas de bicicleta. Por essa razão, chamam-se raios os que são flexíveis, muitas vezes segmentados e ramificados, ou espinhos, quando são rígidos e podem ser ocos e possuir um canal para a emissão de veneno.

      Os números de espinhos e raios nas barbatanas dos peixes são importantes caracteres para a sua classificação, havendo mesmo chaves dicotómicas para a sua identificação em que este é um dos principais factores.

      Tipicamente, os peixes apresentam uma barbatana dorsal, uma anal, uma caudal, um par de barbatanas ventrais  (ou pélvicas)  e outro de peitorais.  Apenas as barbatanas pares têm relação evolutiva com os membros dos restantes vertebrados.

      Algumas ou todas estas barbatanas podem faltar ou estar unidas - já foi referida a transformação das barbatanas peitorais dos góbios num disco adesivo – mas as uniões mais comuns são entre as barbatanas ímpares, como a dorsal com a caudal e anal com caudal (caso de algumas espécies de linguados).

      As barbatanas têm formas e cores típicas em alguns grupos de peixes  –  são bem conhecidas as barbatanas dorsais dos tubarões! Para além de avisarem os banhistas para saírem da água, em praias onde eles podem aparecer e ser perigosos, são um importante petisco na China.

      Para além da coloração do corpo, a forma e cor das barbatanas são decisivas para os aquaristas  –  de tal forma que chegaram a ser produzidas variedades de espécies com barbatanas espectaculares, como o famoso cauda-de-véu, um variante do peixinho-dourado (Carassius auratus).

      Alguns grupos de peixes, para além da barbatana dorsal com espinhos e raios (que podem estar separadas), possuem uma barbatana adiposa, normalmente perto da caudal. É o caso dos salmões e dos peixes da família do bacalhau (Gadídeos).

      Escamas ou placas

      A pele dos peixes é fundamentalmente semelhante à dos outros vertebrados, mas possui algumas características específicas dos animais aquáticos. O corpo dos peixes está normalmente coberto de muco que, por um lado diminui a resistência da água ao movimento e, por outro, os protege dos inimigos. Embora haja muitos grupos de peixes com pele nua, como as enguias, a maior parte dos peixes tem-na coberta de escamas que, ao contrário dos répteis, têm origem na própria derme.

      Os peixes apresentam quatro tipos básicos de escamas:

      ciclóides, as mais comuns, normalmente finas, sub-circulares e com a margem lisa ou finamente serrilhada;

      *  ctenóides, também sub-circulares, mas normalmente rugosas e com a margem serrilhada ou mesmo espinhosa;

      *  ganóides , de forma sub-romboidal e que podem ser bastante grossas como as dos esturjões; e

      *  placóides, normalmente duras com um ou mais espinhos, de formas variadas.

      Alguns grupos de peixes têm o corpo coberto de placas ou mesmo uma armadura rígida, como o peixe-cofre e os cavalos-marinhos. Esta armadura pode estar ornamentada com cristas e espinhos e apresenta fendas por onde saem as barbatanas.

      Linha lateral

      Um órgão específico dos peixes é a linha lateral ( órgão sensorial usado para detectar movimentos ao redor na água), normalmente formada por uma fiada longitudinal de escamas perfuradas através das quais corre um canal que tem ligação com o sistema nervoso; aparentemente, este órgão tem funções relacionadas com a orientação, uma espécie de sentido do olfacto através do qual os peixes reconhecem as características das massas de água (temperatura, salinidade e outras).
      Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.



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