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PRAIA DA CLARIDADE

Figueira da Foz - Portugal

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08
Ago05

Bartolomeu de Gusmão

Praia da Claridade

O Padre jesuíta, Bartolomeu Lourenço de Gusmão nasceu no Brasil em Dezembro do ano de 1685.
Tinha apenas 20 anos de idade quando inventou um aparelho que fazia subir a água de um riacho até uma altura de cerca de 100 metros.

Terminados os estudos secundários, aos 15 anos foi para Portugal, onde se formou em direito religioso, na Universidade de Coimbra. Ordenou-se sacerdote da Companhia de Jesus e, em seguida, mudou-se para Lisboa em 1701, onde realizou estudos de matemática e física mecânica.

Destacou-se como pregador religioso e recebeu do rei D. João V o cargo de Capelão da Casa Real. Dedicou-se depois aos seus inventos.

Consta que ao observar uma pequena bola de sabão pairando no ar, elevada pelo ar quente da chama de uma vela, Bartolomeu de Gusmão ter-se-ia inspirado para conceber, em 1708, um projecto de um aparelho "mais-leve-que-o-ar".

Entregou uma petição de privilégio sobre a sua “máquina de voar”, ao Rei D. João V. O alvará  foi-lhe concedido em 19 de Abril de 1709, no Palácio da Corte Portuguesa, diante de D. João V, da Rainha, do Núncio Apostólico, Cardeal Conti (futuro papa Inocêncio XIII), do Corpo Diplomático e restantes membros da corte.

Gusmão realizou, perante a corte portuguesa, no pátio da Casa da Índia, em Lisboa, a primeira demonstração da Passarola, uma espécie de balão, que havia concebido e construído. Bartolomeu de Gusmão elevou-se a cerca de 4 metros de altura nesse pequeno balão de papel pardo grosso, cheio de ar quente, produzido por fogo contido numa tigela de barro.
Dois criados destruíram o balão com receio de que as cortinas do palácio se incendiassem, mas a experiência, coroada de êxito e que havia impressionado muito a Coroa,  já estava registada para a História.

As experiências de Gusmão prosseguiram com balões de maior tamanho.
Finalmente, embora não existam provas concretas sobre isso, consta que um balão enorme, movido a ar quente, teria voado diante do rei e da rainha, desde a Casa da Índia, e descido no Terreiro do Paço, em 8 de Agosto de 1709.
Passou a ser chamado o "padre voador” e os vários inventos incluem-no entre os pioneiros da aviação.

Bartolomeu de Gusmão faleceu em Espanha, pobre, miserável, um infeliz necessitado, com nome falso, no dia 19 de Novembro de 1724. Viveu apenas 39 anos.

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