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PRAIA DA CLARIDADE

Figueira da Foz - Portugal

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29
Set05

O Forte da Arrábida

Praia da Claridade

O Forte de Santa Maria da Arrábida ou Forte da Arrábida, está situado no sopé da encosta sul da cordilheira de mesmo nome, em posição dominante a sudoeste do Portinho da Arrábida, na barra norte do rio Sado, no Distrito de Setúbal, em Portugal.

A Serra da Arrábida é uma pequena elevação de Portugal Continental, com apenas 501 metros de altitude. Situa-se na Península de Setúbal; aí se localiza o Parque Natural da Arrábida, bem como a Capela de Nossa Senhora da Arrábida.

O Forte da Arrábida complementa o conjunto de fortificações setecentistas que, erguidos no contexto da guerra de Restauração da Independência de Portugal, se estendiam pelo litoral desde Setúbal até ao Forte de São Domingos da Baralha, perto do cabo Espichel.

A devoção a Nossa Senhora da Arrábida

O local assumiu dimensões religiosas a partir de 1250, quando, de acordo com a tradição, Hildebrando, um mercador das ilhas britânicas, ergueu uma pequena ermida devotada a Nossa Senhora, em acção de graças pelo milagre que ali o salvou de um naufrágio.

Na primeira metade do século XVI, entre 1539 e 1542, D. João de Lencastre (1501-1571), 1.º Duque de Aveiro, fez erguer o primitivo convento, doado ao franciscano espanhol Frei Martinho de Santa Maria, que ali desejava viver como eremita. Os trabalhos de edificação prosseguiram entre a segunda metade do século XVI e a primeira metade do século XVII, pela devoção do 2º e do 3º duques de Aveiro, aos quais se devem a hospedaria e as estações dos Passos da Paixão, e da nora do 3º Duque, responsável pelas capelas de São Paulo e de São João do Deserto. Em meados do século XVII, o 4º Duque de Aveiro promoveu a construção da capela do Bom Jesus.

No século XIX, com a extinção das Ordens Religiosas em Portugal, as instalações do Convento foram abandonadas pelos frades franciscanos (1834), sendo adquiridas pelos duques de Palmela (1863). Ao final do século XX, foram adquiridas pela Fundação Oriente (1990), que as requalificou como espaço cultural.

A fortificação

Encerrando a completa remodelação da estratégia defensiva do reino, implementada a partir do reinado de D. João IV (1640-56), compreendida na defesa da barra de Setúbal, esta fortificação marítima foi iniciada somente entre 1670 e 1676, sob o reinado de D. Pedro II (1667-1706), com a função de defesa do chamado Portinho e o Convento da Arrábida, destino de peregrinação. As suas obras foram inteiramente refeitas sob o reinado de D. João V (1706-50), para serem dadas como concluídas em 1749, conforme inscrição epigráfica em lápide sobre o Portão Monumental:

"Governando estes reinos e senhorios de Portugal o muito alto e poderoso príncipe D. Pedro, Nosso Senhor, pelo Marquês de Fronteira, do Conselho de Guerra, seu Gentil-Homem da Câmara, vedor da sua Fazenda, Mestre de Campo General da Corte, Estremadura, Cascaes e Setúbal, [mandou] fazer esta fortaleza para defender este porto e [barra] da Arrábida e seus mares no ano de 1676. Por ordem de S. M. foi tudo reedificado desde os alicerces, feitas as estradas de novo e se acabou em MDCCXLIX."

Reconstruído ao final do século XVIII (1798), esteve em operação até ao reinado de D. Luís (1861-89), quando, diante da perda da sua função defensiva em virtude da evolução dos meios bélicos e do abandono das instalações do Convento, foi desactivado.

No início do século XX foi arrendado a um particular. A partir de 1932 foi adaptado às funções de pousada por Sebastião da Gama, as quais exerceu até 1976.

A partir de 1978, o imóvel passou integrar o Parque Natural da Arrábida, passando a ser considerado Imóvel de Interesse Público. Desde então, foram efectuadas extensas obras de consolidação e restauro, adaptando-se o monumento à função de Museu Oceanográfico (1991), que mantém, no local, um centro de biologia marinha. Uma pequena loja comercializa itens relacionados à área protegida do parque e oferece café aos visitantes.

Características

Pequeno forte marítimo, apresenta planta poligonal orgânica, com bateria terraplenada hexagonal e quatro parapeitos pelo lado do mar. As dependências de serviço encontram-se aproveitadas como salas de exposição, de aquários e de vídeo.

Na sua capela pode observar-se uma belíssima imagem de Nossa Senhora, em pedra de lioz, de feição seiscentista.
Pedra de lioz - um calcário cretácico, subcristalino, bioclástico e calciclástico, rico em fósseis rudistas, de cor clara e aspecto ceroso.

Parque Natural da Arrábida

A Serra da Arrábida, onde se inclui o Parque Natural da Arrábida, constitui uma área verde da Área Metropolitana de Lisboa, onde cada vez se acentua com maior intensidade a pressão demográfica, consequência do crescimento urbano e industrial. É uma zona privilegiada para uso de recreio e cultura, moldada por panorâmica de elevado valor paisagístico.

Flora

Nesta Área Protegida subsiste vegetação natural de grande importância conservacionista, não só do ponto de vista nacional como internacional. A flora subaquática tem também características de assinalável importância ecológica.

Fauna

De especial relevo, o valor da fauna marinha ao longo da costa do Parque, como por exemplo na Pedra da Anicha. A baía costeira é uma zona importante para criação e manutenção da fauna marítima do Atlântico Norte.

Geologia

De especial importância, a existência de alguns afloramentos rochosos, nomeadamente os calcários brancos do Sul e os cinzentos do Norte. De referir a existência da conhecida Brecha da Arrábida (pedreiras de aglomerado). A exploração desta rocha ornamental já não se realiza porque a pedreira estava situada numa zona protegida:
O Parque Natural da Serra da Arrábida.
Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.

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