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PRAIA DA CLARIDADE

Figueira da Foz - Portugal

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22
Dez05

O Pai Natal

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O personagem Pai Natal foi inspirado em São Nicolau Taumaturgo, Arcebispo de Mira, no século IV. Nicolau costumava ajudar, anonimamente, quem estivesse em dificuldades financeiras. Colocava o saco com moedas de ouro a ser ofertado na chaminé das casas. Foi declarado santo depois que muitos milagres lhe foram atribuídos. A sua transformação em símbolo natalício aconteceu na Alemanha e daí correu o mundo.


Origem

A origem do Pai Natal vem de séculos e séculos atrás. Na verdade, quem começou essa história foi o arcebispo de Mira, São Nicolau Taumaturgo, nascido em 280 em Patara, na actual Turquia, e morreu aos 41 anos. O Pai Natal virou um símbolo proveniente do Pólo Norte.

Ele era muito bondoso e generoso. Entre as várias histórias a seu respeito, contavam que ele sempre oferecia presentes aos pobres e salvava marinheiros vítimas de tempestades. Por essas e por outras, São Nicolau virou o padroeiro das crianças e dos marinheiros.

A “fama” que ele ganhou por dar presentes às crianças chegou aos Países Baixos pelos marinheiros do país que o conheceram. A partir daí, a sua fama só cresceu, atravessando os séculos, até chegar aos Estados Unidos, onde ficou conhecido como Santa Claus. Nessa altura ele já era muito popular, sendo conhecido como um homem gorducho, bonachão e generoso. As crianças passaram a pedir os presentes com antecedência para ganhá-los antes do Natal.

Em Guimarães (Portugal), São Nicolau tem umas peculiares e seculares comemorações: as Festas Nicolinas.
Ver:  http://www.nicolinas.net/festas_nicolinas.php .


Divulgação

Uma das pessoas que ajudaram a dar força à lenda do Pai Natal foi Clemente C. Moore, um professor de literatura grega em Nova Iorque que lançou o poema “Uma visita de São Nicolau” em 1822, escrita para os seus seis filhos.

Nesse poema, Moore divulgava a versão de que ele viajava num trenó puxado por renas. Ele também ajudou a popularizar outras características do Bom Velhinho, como o facto dele entrar pela chaminé.

O caso da chaminé, inclusive, é um dos mais curiosos na lenda do Pai Natal. Alguns estudiosos defendem que isso se deve ao facto de que várias pessoas tinham o costume de limpar as chaminés no Ano Novo para permitir que a boa sorte entrasse na casa durante o resto do ano.

No poema, várias tradições foram buscadas de diversas fontes e a verdadeira explicação da chaminé veio realmente da Finlândia. Os antigos lapões viviam em pequenas tendas que pareciam iglus e que eram cobertas com pele de rena. A entrada para essa “casa” era um buraco no telhado.

A última e mais importante característica incluída na figura do Pai Natal é a sua camisa vermelha e branca. Antigamente, ele usava cores que tendiam mais para o marrom e costumava usar uma coroa de azevinhos na cabeça, mas não havia um padrão.

O seu actual visual foi obra do cartunista Thomas Nast, na revista Harper´s Weeklys, em 1886 numa edição especial de Natal. Em alguns lugares na Europa, contudo, algumas vezes ele também é representado com os paramentos eclesiásticos de bispo, tendo em vez do gorrinho vermelho uma mitra episcopal.


O mito da Coca Cola

É amplamente divulgado pela Internet e por outros meios que a Coca Cola seria a responsável pelo actual visual do Pai Natal (roupas vermelhas com detalhes em branco), porém isso é totalmente infundado e trata-se de mera coincidência, visto que o Pai Natal já apareceu assim na própria obra de Thomas Nast e noutras propagandas como as da Colgate, RCA Victor, Michelin, muito antes de aparecer em campanhas da Coca Cola.

A Coca Cola divulgou a sua primeira grande campanha publicitária envolvendo o Pai Natal no ano de 1930, praticamente 60 anos depois de Thomas Nast já ter desenhado a imagem que temos hoje do bom velhinho.
Curiosamente, no ano de 1886, que foi o ano que Thomas Nast desenhou a imagem actual que temos do Pai Natal, a Coca Cola surgia como um remédio.
Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.































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