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PRAIA DA CLARIDADE

Figueira da Foz - Portugal

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12
Jul06

Os Mapas

Praia da Claridade

 
Mapa de Portugal de 1561
 
Mapa de Portugal de 1561
 
 
 

O mapa é uma representação do espaço.
O espaço é o objecto em si da Geografia
.
 
Os mapas mais conhecidos são representações bidimensionais de um espaçotridimensional. A ciência da concepção e fabrico de mapas designa-se cartografia. Por vezes a cartografia debruça-se sobre a projecção de superfícies curvas sobre superfícies planas, no processo chamado planificação
.
 
Os mapas mais antigos que se conhecem foram encontrados na antiquíssima cidade de Çatal Hüyük, na Turquia, e datam de cerca de 6200 a.C., estando pintados numa parede. Com a invenção do papel os mapas passaram a ser desenhados em folhas (talvez daí subsista quase como sinónimo a palavra "carta". Na Idade Média, os mapas em uso na Europa eram frequentemente centrados em Jerusalém, e com o Oriente
para cima.
 
Um dos grandes passos na evolução dos mapas é dado na época dos Descobrimentos
, quando as áreas representadas eram bem maiores que anteriormente e havia a necessidade de obter bons níveis de precisão posicional para conseguir navegar com relativa segurança.
 
Se o mapa cobrir uma grande área da superfície terrestre, de modo a que a curvatura da Terra ou a ondulação do geóide (modelo físico da forma da Terra) possam já influir na medição de distâncias e na precisão pretendida na representação, ter-se-á de escolher uma projecção cartográfica. Matematicamente, esta é uma função que transforma coordenadas polares ou geodésicas (latitude, longitude
) em coordenadas do plano do mapa. Necessariamente, isto provoca distorção.
 
Um dos elementos fundamentais dos mapas modernos é a presença de uma escala
, que permite determinar as dimensões reais dos objectos cartografados e medir distâncias (a escala é um quociente entre a medida no mapa e a medida real correspondente). Quanto maior é a escala, maior o detalhe.
 
Há também mapas que apenas representam a posição relativa dos objectos e não permitem retirar conclusões sobre as distâncias entre eles. Exemplos são os mapas do metropolitano
de muitas cidades.
 
Como representações abstractas do Mundo os mapas não são neutrais e devem ser interpretados cuidadosamente: uma das razões é a distorção provocada pela projecções cartográficas, que pode induzir em erro quanto à comparação de áreas distintas, por exemplo. Os objectos que se representam num mapa dependem do tipo de uso para o qual este é elaborado. Por exemplo, um mapa de estradas dará importância à rede viária ao representar os vários tipos de vias, os cruzamentos e as distâncias entre cidades. Um mapa geológico caracterizará do ponto de vista da geologia o solo numa dada região. Um mapa político mostrará as fronteiras ou outras divisões administrativas. Um mapa para navegação marítima dará prioridade à localização de faróis
, portos e relevo submarino.
 
A cartografia sofreu uma verdadeira revolução com a aplicação dos Sistemas de Informação Geográfica e do Sistema de Posicionamento Global (vulgarmente conhecido por GPS) a partir do final do século XX. Esta revolução opera-se não apenas a nível da produção mas também da circulação, manipulação e utilização de informação espacial. É fácil hoje produzir um mapa personalizado no computador ou obter um outro, de qualquer local do Mundo, na Internet
.
 
Mapa online Google Earth aqui 
 

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